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旅のエッセイコンテストへの応募を決める

幻冬舎が旅のエッセイコンテストを8/31締切でしているのを見つけた。そしてこれに自分がシンガポールに住んでいた時にした、アジア三か月一人旅の体験を綴って応募してみることにした。

www.koubo.co.jp

というのも、今日ある知り合いが私の一人旅の体験を色々と聞かせてほしいというので、シンガポールに住んでいた時にしたアジアの三か月一人旅を話したのだけれど、当初30分強くらいで終わる予定が面白いとかで一時間以上話しっぱなしになった。そこで『私がした旅行の体験が、他の人にとってはそんなに面白く聞こえるのか?』と思った。シンガポールにいるうちに🌴でその旅行記はシェアしているが、それならもっとたくさんの人に(特に三か月一人旅に出ることになった、当時の私と似たような境遇の人に)一つの人生の選択肢として知る機会になればいいなぁと思い、電子書籍化とか調べていたらこのコンテストにたどり着いた。しかもまだ一カ月ある。

今日話をした彼は旅関係の仕事を将来的に考えており、そのためのインタビューを色々とされているとのこと。彼の質問がいいので、こちらも答えがいがあった。そのやりとりの一部を残しておくことにした。後で何かの役に立つかもしれない。

「いやー久しぶりですね。二年ぶりですか?話すの。なんかでも最後に話したの最近みたいに感じますね~」彼とはシンガポールで知り合った。彼は一年の滞在で帰国し、その後会社を辞めフリーランスになっていた。ここから一人旅に関する質問を受けていく。「三か月の一人旅で一番良かったのはどこでしたか」「ブータンですね」「具体的にどの国を周遊されたんでしたっけ?」「ブータン、ベトナム、ラオス、ネパール、インド、スリランカ、オーストラリア、フィジーですね」「ブータンの次に印象深い国は?」「インドのラダックですね。ここは壮大な景色が見られるんですが、常に富士山の頂上くらいの標高のところにいたので体調を崩しました」スリランカに逃げ込んで、現地の病院送りになったなぁ。「他にトラブルはありましたか?」「オーストラリアのシェアハウスに泊まっていた時、夜中に誰かが私の部屋をこじ開けようとした時ですかね。この時ホテルは寝る場所を提供しているのではなく、安全を提供しているのだと知りましたね」

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「その一人旅をしようと思ったのはなぜでしたか?」「その当時の全てが、自分の意思以外のものに振り回されていたのでついに爆発して、”自分がやりたかったことをするぞ!”って思ったからです。シンガポールへの引っ越しも私の希望じゃないし、当時就いた仕事も少ない選択肢からしょうがなく選んで。色んな人が私のやりたいことを阻止しようとしているように感じて、全部一旦壊したかった」それに元々日本で働いていた時も、本当は会社を辞めて世界一周したかったけれど、できなかった。金銭面の問題や仕事がまた見つかるかどうかが分からないという不安から。だから元々やりたかったことを、規模を縮小してアジアでやったことになる。昔世界一周をしたいと思ったのは、自分の持っている凝り固まった考えや小さな世界を壊したかったからだった。働きながら一週間の海外旅行でもある程度はできたが、忙しい日常のなかですぐに学んだことを忘れてしまった。ある程度長いこと異国に身を置くことで学んだことが時間をかけて体に染みついたり、一週間の滞在とは違う経験ができる。

「旅をして何が変わりましたか」「無意識に仏教国を回っていて、幸せに対する考え方が変わりました。前は目に見えるもの(収入、ポジションなど)が幸せの基準でしたが、今は人との繋がりとか自分が実質的に人の役に立てているかなどが幸せの基準に変わりました。昔は自分のことしかいつも考えていなかったことに気付いたんです。色んな国で色んな人が私に親切にしてくれたことで。あとこの旅を皮切りに、その後もシンガポール生活もガラッと変わりましたよ。人の役に立ちたいという観点から日本語を教え出したり、旅のMeetupに参加してそこで出会った友人達と交友を深めたり、そのうちの一人が学校での日本語教師の職を紹介してくれたり、旅のブログがライターをするきっかけになったり」

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「三か月一人旅をするまえに何を準備しましたか」「まずエクセルに行く国、滞在するホテル、フライト、かかる費用、緊急連絡先をまとめましたね。旦那にシェアしたり予算を管理するために。あとはバックパックとか靴とかの物。それからラフな旅程(現地で行くべき10の場所とかの情報)くらい」「一人旅を実りのあるものにしようと思ったら、何をすればと思いますか」「私にとっては現地の人と話すことが、とても重要なことでした。なので事前にガイド付きのツアーを申し込みましたね。各国のガイドさんから幸せについてを学びましたので。現地の人と話せる機会を事前に作っておけるといいかもしれません」「いいガイドとそうでないガイドの見分け方は?」「ガイド自身がガイドの仕事が好きかどうかでしょうね。そうでないと、お客さんを喜ばそうとはしない。あとある程度、深く話せる共通言語がいります(片言だと分かり合えない)」

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「旅での学びと学校での学びの違いは何だと思いますか」「実体験の有無ですかね。学校で理論だけ学んでいるのと、旅に出て実際に自分の目で見たり何かを感じたりえらい目に合うのとは違います」「学校での学びのポジティブな側面は何だと思いますか」「集団で学んでいるので他の人がどう感じるのかを知ったり、意見を交換できるのはいいと思います。一人旅だとそれはできない。あとは色んなことの予習ができることかな」「一番初めに一人旅をする時、どんなことに躊躇しましたか?」「一番始めの一人旅は大学生の時にしたロンドン一人旅です。あの時英語は話せなかったけれど、躊躇したことはなかったですね。なんか、エイヤーで行きました。もともと日本でも一人でラーメン屋に入るとか、一人でいることに対して抵抗がないからかもしれません」「こういう旅行記をシェアすることをどう思いますか?」「いやー楽しいですよ!それに当時のことを思い出せて新鮮です」実際に忘れかけていたことがいくつかあったし。

これくらいだろうか。私が深夜特急を読んでアジア一人旅に出たように、私の旅行記が誰かの一人旅の起爆剤になったり、その人の幸せについて考えるきっかけになったりすればいいなぁと思う。